Bedworld levert in Nederland en België
Kom testen in Amsterdam
Persoonlijke professionele service

Hoe regelt het lichaam de slaap?

  • Boxspring met Opbergruimte Bed World usp3kleur1} Kunstleer

    1 persoons boxspring met opbergruimte - Luxor

    569.00
    Opties selecteren
Bekijk alle boxsprings hier

Het lichaam reguleert de slaap met twee belangrijke drijfveren: slaap-waak-homeostase en het circadiane waarschuwingssysteem.

Slaap-waak homeostase.
Deze technische term beschrijft iets wat de meesten van ons impliciet uit ervaring weten: hoe langer je wakker bent, hoe meer je de behoefte voelt om te slapen. Dit komt door de homeostatische slaapdrive6, het zelfregulerende systeem van het lichaam waarin de slaapdruk wordt opgebouwd op basis van hoe lang je wakker bent geweest. Diezelfde drive zorgt ervoor dat je na een periode van onvoldoende slaap langer of dieper slaapt.

Het circadiane waarschuwingssysteem.
Een deel van de biologische klok van uw lichaam, circadiaanse ritmes duren ongeveer 24 uur en spelen een centrale rol in tal van biologische processen, waaronder slaap. Blootstelling aan licht heeft de grootste invloed op het circadiaanse ritme en bevordert het wakker zijn overdag en slaperigheid 's nachts.
Deze twee factoren zijn direct van invloed op de mate waarin uw lichaam behoefte heeft aan slaap, wat een weerspiegeling is van uw biologische klok, het tijdstip van de dag, uw blootstelling aan licht en hoe lang u wakker bent geweest.

Bovendien kan een breed scala aan externe factoren de slaap-waakhomeostase en het circadiane waarschuwingssysteem beïnvloeden. Stress of honger kan bijvoorbeeld uw normale slaapregulatieproces verstoren. Cafeïne-inname of blootstelling aan licht van elektronische apparaten zijn andere voorbeelden van hoe gedragskeuzes de onderliggende systemen van het lichaam voor slaapbeheer kunnen veranderen.

Deze veelzijdige processen worden beheerd door verschillende delen van de hersenen, waaronder de hypothalamus, de thalamus, de pijnappelklier, de basale voorhersenen, de middenhersenen, de hersenstam, de amygdala en de hersenschors. Het feit dat zoveel delen van de hersenen betrokken zijn bij wakker zijn en slapen, inclusief de slaapstadia, is een verdere demonstratie van de biologische complexiteit van slaap.

Welke chemicaliën en hormonen reguleren de slaap?
Talloze chemicaliën en hormonen zijn betrokken bij de mechanica van slaap-waakhomeostase en het circadiane waarschuwingssysteem. Het schakelen tussen waken en slapen zorgt voor veranderingen in duizenden neuronen in de hersenen en een complex signaalsysteem dat specifieke reacties in het lichaam genereert.

Tot op heden is er nog veel onbekend over de ingewikkelde processen die de slaap beheersen, maar onderzoekers hebben enkele stoffen ontdekt die belangrijke radertjes lijken te zijn in het slaapmechanisme.

Een chemische stof genaamd adenosine wordt verondersteld een centrale rol te spelen in de slaap-waak-homeostase. Adenosine bouwt zich op wanneer we wakker zijn en lijkt de slaapdruk te verhogen. Cafeïne daarentegen onderdrukt adenosine, wat een deel van de waakzaamheid kan verklaren.

Neurotransmitters zijn chemicaliën die signalen naar het zenuwstelsel sturen om bepaalde cellen te activeren of te deactiveren. Voorbeelden van neurotransmitters die betrokken zijn bij het bevorderen van wakkerheid of slaap zijn GABA, acetylcholine, orexine en serotonine.

Hormonen spelen ook een integrale rol bij het signaleren en reguleren van slaap-waaktoestanden. Melatonine, dat slaap bevordert en van nature wordt geproduceerd als de blootstelling aan licht afneemt, is een van de bekendste hormonen die verband houden met slaap. Andere belangrijke slaapgerelateerde hormonen zijn adrenaline, cortisol en noradrenaline. Slaap kan ook invloed hebben op de productie van vitale hormonen, zoals groeihormoon en leptine en ghreline die de eetlust reguleren, wat invloed kan hebben op de slaap-waakhomeostase en het circadiane ritme.

De functie van deze chemicaliën en hormonen kan bij sommige individuen verschillen op basis van hun genetica, daarom kunnen bepaalde slaapstoornissen in families voorkomen. Omgevings- en levensstijlkeuzes kunnen ook van invloed zijn op de chemische en hormonale signalen die verantwoordelijk zijn voor slaap.